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Exigences du Code de l’électricité pour les prises dans la maison

Un code électrique est un ensemble officiel de lignes directrices qui spécifie comment divers aspects d’un système électrique doivent être installés.

La plupart des codes électriques résidentiels locaux sont basés sur le NEC – le Code national de l’électricité – un code modèle qui fournit des lignes directrices sur lesquelles les communautés locales peuvent modéliser leurs propres codes résidentiels.

Parmi les autres détails de l’installation du câblage, le code électrique spécifie comment les prises électriques doivent être espacées et quels types de prises utiliser dans les espaces de vie généraux, dans les salles de bains, dans les cuisines et dans d’autres endroits.

Loin d’être arbitraire, le code de l’électricité (voir plus) en ce qui concerne les prises de courant est pratique de manière imminente.

Un excellent exemple de ceci est l’espacement des sorties. Dans la cuisine, les prises de comptoir ne doivent pas être à plus de 48 pouces les unes des autres.

Cet espacement est basé sur la longueur moyenne du cordon électrique que l’on trouve sur la plupart des petits appareils de cuisine. L’intention est d’empêcher les propriétaires d’étirer les cordons trop loin et de créer des dangers.

Les exigences du code pour les prises murales résidentielles peuvent différer d’une collectivité à l’autre, car les codes modèles du bâtiment peuvent être adoptés et adaptés comme la collectivité l’entend. La plupart, mais pas tous, suivent les recommandations du code modèle national, le NEC. Assurez-vous de vérifier auprès de votre service local des permis de construction pour plus de détails.

Espacement des prises dans les espaces de vie généraux

Aux fins du code, les « zones générales » sont définies comme des pièces telles que les salons, les salles familiales, les chambres à coucher et les couloirs.

Les récipients doivent être installés de telle sorte qu’aucun point mesuré horizontalement le long de la ligne de plancher d’un espace mural ne soit à plus de 6 pieds d’une sortie de réceptacle.
Cet espacement est choisi de manière à ce qu’une lampe, un ordinateur, un téléviseur ou un autre appareil ne soit jamais à plus de 6 pieds d’une prise électrique.

L’espacement plus fréquent des prises est autorisé, mais il n’est pas requis par le code. Si l’espace est très utilisé, par exemple lorsque des personnes chargent des téléphones ou branchent des ordinateurs portables, un espacement plus court entre les prises peut être une bonne idée.

Une exception à la règle: si le mur mesure moins de 24 pouces de large, une prise n’est pas nécessaire. Encore une fois, vous êtes autorisé à placer une prise dans cet espace si vous le souhaitez.

Les couloirs de plus de 10 pieds de long doivent avoir au moins une prise électrique, de préférence au milieu.

Espacement des prises dans les salles de bains

Sur les murs de la salle de bain, il doit y avoir un réceptacle à au moins 3 pieds du bord extérieur du lavabo. Généralement, il est souhaitable d’installer la prise au-dessus du comptoir. Mais la désignation de 3 pieds du code offre une marge de manœuvre au cas où cela ne serait pas possible ou pratique.

Espacement des points de vente dans les cuisines

Dans les cuisines, les prises électriques ne doivent pas être placées à plus de 48 pouces l’une de l’autre, de sorte qu’aucun point sur le comptoir ne soit à plus de 24 pouces d’une prise. Tout comptoir de 12 pouces de large ou plus devrait avoir une prise sur le mur derrière le comptoir.

Les prises ne doivent pas être placées à une hauteur de plus de 20 pouces au-dessus des comptoirs, à quelques exceptions près pour les personnes handicapées physiques et pour les îles ou péninsules où cette règle de hauteur ne peut être respectée.

Ampérage des récipients de sortie

Les récipients de sortie à usage général doivent avoir une puissance nominale adaptée à l’ampérage du circuit qu’ils desservent. Généralement, ces circuits domestiques fourniront un service de 15 ampères ou 20 ampères, et la puissance nominale du réceptacle de sortie ne doit pas dépasser cet ampérage.

Vérifiez le disjoncteur du circuit dans le panneau de service pour savoir s’il s’agit d’un service de 15 ampères ou de 20 ampères, et choisissez des prises appropriées à cette puissance nominale.

Il n’y a aucun danger à installer des prises de courant de 15 ampères sur un circuit de 20 ampères (en fait, c’est la pratique courante), mais en aucun cas une prise de 20 ampères ne doit être installée sur un circuit de 15 ampères. Une prise de 20 ampères est conçue pour accepter la prise spéciale sur les appareils plus lourds, et si un tel appareil se branche sur un circuit de 15 ampères, il y a un risque de consommer trop d’énergie et de surcharger le circuit.

Une prise de 20 ampères n’est installée que sur un circuit de 20 ampères ou plus, et elle est généralement réservée aux endroits où un appareil lourd est généralement utilisé, comme une prise qui pourrait alimenter un appareil de chauffage.

Récipients inviolables

Par mesure de sécurité supplémentaire, la plupart des municipalités exigent des prises inviolables pour les zones générales de la maison. Ces points de vente sont identifiés par les lettres encastrées « TR » sur la face de la prise. Dans les prises inviolables, une porte à ressort à l’intérieur de la prise empêche les jeunes enfants de pousser des objets tels que des couteaux dans les fentes de la prise.

Les récipients de sortie inviolables ne sont généralement pas nécessaires:

Pour les prises situées à 66 pouces ou plus au-dessus du sol
Pour les prises derrière de gros appareils qui sont difficiles à déplacer (comme un réfrigérateur)
Pour les prises qui font partie d’un luminaire ou d’un appareil

Exigences de protection GFCI

Le code électrique exige que les prises de courant aient une protection GFCI (interrupteur de défaut de mise à la terre) dans certaines zones de la maison, notamment:

  • Récipients sur comptoirs dans les cuisines
  • Récipients alimentant les lave-vaisselle
  • Récipients dans les salles de bains
  • Récipients dans les zones de blanchisserie
  • Récipients dans les sous-sols inachevés
  • Récipients dans les garages et autres emplacements extérieurs accessibles
  • Récipients près des piscines, des spas et d’autres caractéristiques de l’eau

La protection GFCI vise à réduire le risque de choc en cas de défauts de mise à la terre, et elle peut être fournie de deux manières: par l’utilisation de disjoncteurs GFCI spéciaux qui assurent la protection de l’ensemble du circuit; ou avec des récipients GFCI, qui sont spécialement conçus pour fournir une protection GFCI à une sortie spécifique, ou à ce réceptacle ainsi qu’à des récipients « en aval » qui font partie du même circuit.

Les exigences en matière de protection GFCI se sont progressivement élargies avec les révisions successives du NEC, et ces exigences pourraient éventuellement s’étendre davantage à l’avenir.

Exigences de protection de l’AFCI

Depuis le 1er janvier 2014, le NEC exige également un type de protection différent pour toutes les prises de 15 et 20 ampères dans les espaces de vie généraux. Cette exigence nécessite une protection AFCI (arc-défaut circuit-interrupteur) pour ces prises. La protection AFCI cherche à détecter et à arrêter un circuit lorsqu’un défaut d’arc (étincelle mineure entre les fils ou les connexions filaires) se produit. La protection AFCI réduit le risque d’incendie en raison de cette étincelle.

La protection AFCI peut également être fournie de deux manières: par des disjoncteurs spéciaux qui protègent tous les récipients et dispositifs le long du circuit; ou par le biais de prises de courant AFCI spéciales qui offrent une protection à un seul endroit.

La pratique standard consiste à installer des disjoncteurs AFCI par des experts en électricité à 91 pour protéger l’ensemble du circuit, mais des prises AFCI individuelles peuvent être installées lorsque l’installation de disjoncteurs n’est pas pratique.

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